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Sodio

¿Qué es el sodio?

   El sodio es un metal blando, de aspecto argentino, muy ligero y que se disuelve en el agua a la temperatura ordinaria, siendo indispensable para la vida del ser humano.

   La mayor parte del sodio se encuentra en la sangre y en el líquido intersticial.

¿Cuáles son sus funciones?

   Combinado con el cloro, forma cloruro sódico (sal común) y ejerce una importante función en el mantenimiento de la presión osmática y, por ello, regula la retención de agua en los tejidos.

   Combinado con el carbono, forma bicarbonato sódico y tiene su función en el mantenimiento del equilibrio ácido-básico del organismo.

   La tasa de sodio en los líquidos del organismo depende de la actividad córtico-suprarrenal. En la insuficiencia de estas glándulas, el sodio contenido en el tubo renal no es reabsorbido en cantidad suficiente y se pierde a través de la orina. La disminución del sodio en la sangre ocasiona entonces una reducción del volumen plasmático.

Necesidades diarias

   El cloruro sódico o sal de cocina es el mineral consumido en mayor cantidad por el hombre.

   Las necesidades diarias podrían ser inferiores a los 2 gramos, pero en determinadas circunstancias pueden ser diez veces mayores. Por esto se considera régimen normal el que aporta de 7,5 a 12 g de cloruro sódico al día.

   Cuando hace mucho calor, el organismo se defiende del mismo mediante una transpiración abundante. El sudor contiene un poco de urea y de cloruro sódico en tasas que varían de un individuo a otro. En climas cálidos, un esfuerzo moderado puede hacer perder hasta ocho litros de sudor por día y un esfuerzo intenso puede aumentar esta cantidad hasta el doble. Esto implica una pérdida de cloruro sódico que puede alcanzar de 10 a 20 gramos, que es necesario reponer.

   De esto se desprende que las mejores bebidas en países cálidos no son las azucaradas, sino las saladas.

   Las necesidades de sal son inferiores en los regímenes cárnicos que en los vegetarianos, debido a que éstos son más ricos en potasio.

 

Trastornos producidos por la falta de sodio

   Las pérdidas importantes de sal producen trastornos que se conocen con el nombre de enfermedad de los pañoles. Sus primeras manifestaciones son la debilidad, una fatiga excesiva, pérdida de apetito y aparición de náuseas.

   Estos trastornos implican una disminución en el rendimiento del trabajo, así como de la agudeza mental. Si la pérdida de sal va acompañada de la pérdida de líquido transpiración elevada., acción de medicamentos diuréticos, aparecen calambres extremadamente dolorosos, en los músculos de los miembros, y una concentración de los glóbulos rojos y proteínas de la sangre.

   La deshidratación secundaria, es decir, la que se produce a consecuencia de una pérdida de sal, es diferente de la deshidratación primaria, producida por simple falta de agua. Mientras que en ésta el principal síntoma es la sed, en la secundaria la sed no aparece, por lo que puede agravarse insidiosamente hasta que la reducción del volumen de sangre provoca bruscamente la elevación de la temperatura y el fallo circulatorio.

¿Cuándo es necesario administrar cloruro sódico?

   Para prevenir los trastornos indicados, hay que tomar la precaución de dar sal en cantidad suficiente a las personas que trabajan en ambientes de elevada temperatura (minas, buques, etc.).

   Por ello no es suficiente añadir sal a sus alimentos, sino que hay que añadirla también a los líquidos que beban, que deberán tener una concentración de tres gramos de sal por litro.

   Hay algunas enfermedades en las que también es necesario administrar sal para compensar las elevadas pérdidas de sodio que se producen en el transcurso de las mismas. Son las siguientes:

   - coma diabético.

   - Vómitos abundantes.

   - Diarreas profusas, sobre todo en los niños.

   - Enfermedad de Addison.

¿Cuándo es necesario restringir el cloruro sódico?

   - Hay enfermedades en las que es necesario restringir todo lo posible el consumo de sodio con objeto de evitar que se acentúen sus síntomas.

   - Este es el caso de los edemas, que se producen a causa de una descompensación cardíaca o de nefritis.

   - La hipertensión se beneficia asimismo de un régimen pobre en sal.

   - También debe restringiese su consumo por parte de las personas propensas a la obesidad por retención de agua.

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1600

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1000

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760

Choucroute

700

Bacalao

660

Atún en conserva

540

Pan blanco

500

Queso de Gruyére

420

Margarina

380

Queso de Camembert

340

Bizcochos

300

Guisantes en conserva

270

Mantequilla

220

Huevos

130

Sesos

110

Apio

95

Hígados

90

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85

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82

Chocolate

80

Cerveza

75

Vino

70

Leche

50

Alcachofas

45

Sidra

40

Pasas, higos secos

30

Yema de huevo

26

Coliflor, col de Bruselas

25

Azúcar moreno
23
Avellanas, coles, endivias

20

Tomate

12

Castafías

7

Lentejas, ciruelas pasas, miel

5

Naranjas

4

Almendras, peras, frambuesas

3

Espárragos, cebollas, arroz, fresas, higos, uvas, manzanas

2

ciruelas, plátanos, albaricoques

0,5

Harina de trigo
0,5
habichuelas tiernas
0,5
zumo de uva
0,5
piña en conserva
0,5
Patatas
0,5
pimientos
0,5
setas
0,5
guisantes
0,5
judías secas
0,5
melón
0,5
ananás
0,5
dátiles
0,5
cerezas
0,5
Manteca de cerdo, aceites, azúcar refinado
0

 

 

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